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【健康RYOKO 90】 嗅覚

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嗅覚は、危険から身を守る防衛感覚です。

ニオイを感じるのは、鼻腔の上にある嗅覚器です。
ここには嗅粘膜があり、その中の受容細胞があらゆるニオイの分子を感じ取っています。

しかし、嗅覚は疲れやすく、例えばガスのニオイを嗅ぎ続けていると、ニオイを何も感じなくなるそうです。ニオイの良し悪しを嗅ぎ分けるのは、経験から得た記憶によるもので、過去に嗅いだニオイの記憶と比較して、大脳が判断しています。

人間は、文化的な生活を送るうちに嗅覚が退化したと言われていますが、その一方で嗅覚過敏の人も増えているそうです。ニオイの情報は嗅神経から大脳に伝わるので、ストレスの影響を受けやすいからです。